Please select your country! -Dansk -DA Indstillinger

Indstillinger

Please select your country!

{{group.Text}}

{{"ifind_go-back" | translate}}

{{group.Text}}

De sjældne jordarters beskytter

Innovation 2019-11-28 Kip Hanson Pontus Höök

Hvad sker der, når du kasserer din gamle mobiltelefon? Nth cycle ser gerne, at den bliver genbrugt, og de har en metode, der gør det muligt.

Der er stor sandsynlighed for, at du har udskiftet din mobiltelefon inden for de seneste par år. Har du nogensinde tænkt over, hvad der er blevet af din gamle telefon? Ifølge miljøingeniør Megan O’Connor ligger den sandsynligvis på en losseplads et sted, hvor den gradvist lækker neodymium, praseodymium, yttrium og andre dyre og ofte giftige sjældne jordarter ud på jorden og videre ned i grundvandet. “Globalt set bliver kun en lille procentdel af disse metaller genbrugt hvert år,” forklarer hun. “Faktisk bliver de stort set alle sammen bare smidt ud.”

Det har O’Connor besluttet at gøre noget ved. Da hun havde afsluttet sin PhD i miljøteknik på Duke University i North Carolina, USA, gik hun sammen med kollegerne Desirée Plata og Chad Vecitis om at starte Nth Cycle LLC i Knoxville i Tennessee, USA. Nth Cycle er en virksomhed, der har som mål at “styre USA væk fra afhængigheden af primær minedrift og oversøisk raffinering af metaller og i retning mod genbrug af sjældne jordarter og specialmetaller”.

​“For fire år siden deltog jeg tilfældigvis i et møde, Summit on Green Electronics, på Yale University,” fortæller O’Connor, som nu er CEO for Nth Cycle og for nylig er kommet på Forbes' iværksætterliste "30 Under 30". “Der sad alle de store elektronikvirksomheder omkring et bord og drøftede bæredygtighedsproblematikker, som de skulle løse over de næste 5-10 år, og et af de emner, der hele tiden blev nævnt, var genbrug. De mente, at genbrug var for dyrt, men at vi er nødt til finde en løsning. Så jeg tænkte for mig selv: "Hvorfor ikke forsøge at udvikle en bedre proces, en proces, der både er effektiv og ikke alt for dyr?" "Så det gjorde vi.”

O’Connor forærer ingen hemmeligheder væk, men hun fortæller dog, at processen minder om omvendt plettering, men anvender membraner med kulstof-nanorør til at separere og genvinde RESE-oxiderne (sjældne jordarter og specialmetaller) fra magneter, højttalere, elbilbatterier og andre elektroniske komponenter, som hun modtager fra virksomheder højere oppe i genbrugskæden. Det er en miljøvenlig teknologi, der kun genererer en brøkdel af den syre og det opløsningsmiddelholdige spildevand, som genereres ved brug af eksisterende genbrugsmetoder. Processen kan genvinde 80-95 procent af målstofferne.

Men hvorfor gøre det? Hvorfor ikke fortsætte med at udvinde naturressourcer fra jorden, som vi har gjort med succes i århundreder? Det er vel både nemmere og mindre omkostningstungt på trods af det banebrydende arbejde foretaget af O’Connor og hendes team. Men hun maner til eftertænksomhed. Bortset fra de alvorlige miljømæssige aspekter, vi allerede har nævnt, så eksisterer der også et antal økonomiske og geopolitiske faktorer.

“Det er allerede et kæmpestort problem, men det bliver langt værre,” påpeger O’Connor. “Tænk på biler. Eksperter i branchen forudser, at vi over det næste årti vil gå fra at have måske én million elbiler på vejene til at have 20 millioner eller flere, som alle indeholder et antal kilo kobolt, der primært udvindes i Den Demokratiske Republik Congo. En lignende problemstilling eksisterer i forbindelse med de permanente magneter, som findes i mobiltelefoner. Stort set al den neodymium, der bruges til at fremstille dem, udvindes i Kina.”

Spørgsmålet er derfor, hvad der vil ske med elektronikindustrien, energisektoren, elbilindustrien og mange andre industrier, der er afhængige af sjældne jordarter, hvis disse stoffer, der ofte kun har én kilde, ikke længere er tilgængelige? Man behøver ikke være økonom for at kunne forudse de globale problemer, der ville opstå. Det er det, O’Connor arbejder på at undgå. 

O’Connor og hendes kolleger har muligheden. Sammen stiftede de Nth Cycle i august 2017, kort efter O’Connor dimitterede. Hendes team er fortsat i forsknings- og udviklingsfasen, men de har for nylig fuldført deres første pilotprogram og søger kommercielle partnere, som de kan skalere teknologien sammen med. De er desuden halvvejs i et program, som hedder Innovation Crossroads. Det er et toårigt fellowship-program sponsoreret af det amerikanske energiministerium for unge entreprenører som O’Connor, der har udviklet teknologier, der kan forandre brancher.

​O’Connor fortsætter: “Innovation Crossroads-programmet har sammen med Oak Ridge National Laboratory og lokalsamfundet i Knoxville hjulpet os meget, når det gælder forretningsudviklingen. Vi havde udviklet en brugbar prototype på universitetet, men det var nok først i de sidste seks måneder af min afhandling, at det gik op for os, at vi faktisk kunne blive en virksomhed.

“Jeg har altid haft et iværksættergen,” fortsætter hun. “Jeg har altid gerne villet arbejde i en startup, men jeg har aldrig vist i hvilken form. Det gør jeg nu. Genbrug og materialeeffektivitet er vigtigt, og jeg tror, at vi i løbet af de kommende år vil se flere virksomheder af vores type dukke op, så jeg er meget glad for, at vi tog springet nu. Vi har været meget heldige.”

 

 

​​Grønne fabrikker og bæredygtige anlæg i et enkelt værktøj/SiteCollectionImages/stories/Innovation/Green%20factory%20and%20sustainable%20facilities.jpghttp://coromantadmin.prod.tibp.sandvik.com/da-dk/mww/pages/green-factories.aspx0x010100C568DB52D9D0A14D9B2FDCC96666E9F2007948130EC3DB064584E219954237AF3900FFEB28D1E96F42FE90C43C7046D97B7600591E38BE287333418A8EE7B8C1BE2529​​Grønne fabrikker og bæredygtige anlæg i et enkelt værktøjDe grønne fabrikker og et bæredygtigt vurderingsværktøj fra Sandvik Coromant dækker hele produktionskæden lige fra CO2-emissioner og affald til produktion, ressourcer og arbejdsmiljø.Metalworking WorldInnovation
Fokus på mangfoldighed og udligning af kønsforskelle/SiteCollectionImages/stories/Innovation/Gender%20equality%20women%20in%20engineering.jpeghttp://coromantadmin.prod.tibp.sandvik.com/da-dk/mww/pages/nurturing-diversity-and-closing-gender-gaps.aspx0x010100C568DB52D9D0A14D9B2FDCC96666E9F2007948130EC3DB064584E219954237AF3900FFEB28D1E96F42FE90C43C7046D97B7600591E38BE287333418A8EE7B8C1BE2529Fokus på mangfoldighed og udligning af kønsforskelleMangfoldighed hos Sandvik Coromant er meget mere end bare at have afdelinger i 45 lande og 7900 medarbejdere i hele verden. Mangfoldighed er en rivende strøm af nye ideer, friske perspektiver og konkurrencemæssige visioner, der beriger det daglige arbejdsliv og forener medarbejdere fra hele verden om at have en stærk kulturel bevidsthed og anerkendelse. Metalworking WorldInnovation
Skaberne: Cane Creek bikes/SiteCollectionImages/stories/Innovation/INN_CaneCreak_JoshCoaplen.jpghttp://coromantadmin.prod.tibp.sandvik.com/da-dk/mww/pages/creators_bicycles.aspx0x010100C568DB52D9D0A14D9B2FDCC96666E9F2007948130EC3DB064584E219954237AF3900FFEB28D1E96F42FE90C43C7046D97B7600591E38BE287333418A8EE7B8C1BE2529Skaberne: Cane Creek bikesMød Josh Coaplen, direktør for forskning og udvikling hos den lille, amerikanske cykelvirksomhed Cane Creek, hvis kreativitet har fået gang i hjulene i virksomheden.Innovation
The Creators: Skabelsen af InvoMilling/SiteCollectionImages/stories/Technology/T_InvoMilling_2.jpghttp://coromantadmin.prod.tibp.sandvik.com/da-dk/mww/pages/creators_invomilling.aspx0x010100C568DB52D9D0A14D9B2FDCC96666E9F2007948130EC3DB064584E219954237AF3900FFEB28D1E96F42FE90C43C7046D97B7600591E38BE287333418A8EE7B8C1BE2529The Creators: Skabelsen af InvoMillingHvad består en kreativ hjerne af? Når det drejer sig om innovation, er drivkraften en lidenskab for at udvikle. For Stefan Scherbarth hos Sandvik Coromant førte denne lidenskab til InvoMilling-teknologien. InnovationGermany

Vi bruger cookies til at forbedre oplevelsen på vores hjemmeside Mere om cookies .