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Destino Marte

Fabricación 2019-02-21 Kip Hanson Thomas Allerman

Aerojet Rocketdyne, fabricante de motores para cohetes, une fuerzas con Sandvik Coromant para hacer despegar (literalmente) su último proyecto.

​Tanto si se trata de un campeonato deportivo como de educar a unos adolescentes, está claro que el trabajo en equipo es imprescindible para alcanzar el éxito. Sin embargo, esta premisa es todavía más cierta en aquellas iniciativas en las que hay vidas humanas en juego. Por eso, cuando Steve Fonteyne, ingeniero jefe de producción de la empresa de soluciones aeroespaciales Aerojet Rocketdyne, llamó a Derek Smith, de Sandvik Coromant, para pedirle ayuda con una pieza especialmente compleja, la respuesta no podía ser sino afirmativa.

Smith es especialista en procesos y programador CAM del grupo internacional de soluciones personalizadas y para la industria aeroespacial de Sandvik Coromant. Durante casi cinco meses, trabajó sobre el terreno en la planta de producción que Aerojet Rocketdyne tiene en la localidad californiana de Canoga Park. Allí, junto con el programador de CNC George Hernandez y los expertos en mecanizado Enrique Guzman y Gurjit Matharu, Smith desarrolló el complejo código que la empresa necesitaba para controlar su centro de mecanizado de cinco ejes. Tras esto, probaron las herramientas, simularon los procesos de producción y trabajaron con precisión quirúrgica para completar la pieza.

​El motor principal del transbordador espacial de Aerojet Rocketdyne no es precisamente un desconocido: fue la piedra angular del programa Shuttle de la NASA durante los 30 años que duró la misión y se utilizó para enviar a astronautas al espacio en 135 ocasiones. Este motor es capaz de generar temperaturas de varios miles de grados centígrados y de producir una fuerza de empuje suficiente para elevar hasta 10 ballenas azules. En la actualidad, se está reconvirtiendo en el motor RS-25 del nuevo cohete que la NASA utilizará para explorar el espacio profundo, el Space Launch System, cuya misión será llevar a humanos hasta la Luna y, más adelante, Marte.

Y este precisamente es uno de los motivos que llevaron a los directivos de Aerojet Rocketdyne a ponerse en manos de Sandvik Coromant: la empresa necesitaba ayuda con el mecanizado de la cámara de combustión principal del RS-25, uno de los muchos componentes críticos del motor de la leyenda viva que es este cohete, fabricado con materiales lo bastante sólidos y termoestables como para resistir las condiciones extremas que se generan en su ardiente núcleo.
 

​Sin embargo, esta historia va mucho más allá del simple mecanizado de un metal complejo, que es un tipo de desafío con el que todos los implicados en el proyecto estaban ya bastante familiarizados.

La singularidad de este proyecto radica en sus ajustadísimos plazos, que no admitían retrasos, en una pieza con un valor de cientos de miles de dólares y en una auténtica retahíla de desafíos que, incluso abordados uno a uno, bastaban para asustar a cualquiera: herramientas de corte y portaherramientas nuevos, nuevo software de programación, nueva máquina-herramienta y un proceso de mecanizado todavía sin probar. Definirlo como un proyecto de altos vuelos se quedaría corto.

De todos modos, no era la primera vez que Sandvik Coromant saltaba al ruedo para una misión de este calibre. En 2014, el representante técnico Jim Courtney participó en un proyecto de reducción de tiempos de ciclo que evitó a Aerojet Rocketdyne tener que invertir en nuevas máquinas-herramienta y permitió recuperar la producción interna de diferentes piezas hasta entonces externalizadas.

​Y el proyecto de la cámara de combustión también llegó a buen puerto: después de un minucioso proceso de comprobación y verificación de los parámetros de la misión, Smith y Hernandez completaron el ciclo de mecanizado definitivo a principios de 2018. A continuación, la cámara de combustión se envió al Stennis Space Center de la NASA, en Misisipi, y se montó en un nuevo motor RS-25 para ponerla a prueba. Los resultados superaron las expectativas en las primeras de las ocho pruebas de tierra a escala completa.

A todo el mundo le gustan los cohetes, pero a nadie le apasionan tanto como a los principales protagonistas de su diseño. Profesionales de Aerojet Rocketdyne como Hernandez, Fonteyne, Guzman, Matharu y muchos más merecen el mayor de los reconocimientos por su proeza, al igual que Smith, en representación de Sandvik Coromant. De no ser por los meses y meses de jornadas maratonianas de trabajo, fines de semana incluidos, y por el nivel de atención al detalle a lo largo del proyecto, seguramente el próximo gran paso de la humanidad en la exploración del espacio tendría que hacerse esperar o sería directamente imposible.

 

 

Un salto de gigante/SiteCollectionImages/stories/Inside Manufacturing/IM_Gundrej_06.jpghttp://coromantadmin.prod.tibp.sandvik.com/es-es/mww/pages/im_godrej.aspx0x010100C568DB52D9D0A14D9B2FDCC96666E9F2007948130EC3DB064584E219954237AF3900FFEB28D1E96F42FE90C43C7046D97B7600880899DB654F7844979F9221236C9830Un salto de giganteEl nuevo método PrimeTurning™ de Sandvik Coromant ayuda a un fabricante indio de componentes aeroespaciales a aumentar la productividad y reducir los tiempos de ciclo para hacer frente a un pedido complejo y trabajar con una calidad de acero difícil de mecanizar. Metalworking WorldInside metal cuttingIndia
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