Please select your country! -Suomi -FI Asetukset

Asetukset

Please select your country!

{{group.Text}}

{{"ifind_go-back" | translate}}

{{group.Text}}

Harvinaisten maametallien sankarit

Innovaatio 2019-11-28 Kip Hanson Pontus Höök

Mitä tapahtuu kännykälle, kun se on aikansa palvellut? Nth Cycle -niminen yritys haluaisi kierrättää matkapuhelimet, ja heillä on tarkoitukseen sopiva menetelmä valmiina.

Olet todennäköisesti hankkinut uuden älypuhelimen parin vuoden sisällä. Mietitkö koskaan, mitä vanhalle laitteelle tapahtuu? Ympäristösuunnittelija Megan O’Connor uskoo, että se päätyy kaatopaikalle ja vuotaa ympäröivään maaperään ja pohjaveteen neodyymia, praseodyymia, yttriumia ja muita kalliita ja harvinaisia, usein myrkyllisiäkin maametalleja. – Maailmassa kierrätetään vuosittain vain pieni osa näistä metalleista, hän kertoo. – Käytännössä melkein kaikki heitetään hukkaan.

O’Connor päätti tehdä asialle jotakin. Väiteltyään ympäristötekniikan tohtoriksi Yhdysvaltojen Pohjois-Carolinan Duke-yliopistosta hän yhdisti voimansa kollegojensa Desirée Platan ja Chad Vecitisin kanssa ja perusti Tennesseen Knoxvilleen Nth Cycle LLC:n. Yritys on omistautunut "vapauttamaan Yhdysvallat primäärisestä raaka-aineiden louhinnasta ja metallien jalostamisesta ulkomailla ja johtamaan maata kohti harvinaisten maametallien ja erikoismetallien kierrätystä.”

– Satuin neljä vuotta sitten osallistumaan Summit on Green Electronics -tapahtumaan Yalen yliopistolla, kertoo O’Connor, joka on nykyisin Nth Cyclen toimitusjohtaja ja pääsi vastikään Forbes-lehden 30 alle 30-vuotiaan huippuyrittäjän listalle. – Tapahtumassa isot elektroniikkayhtiöt keskustelivat seuraavien 5–10 vuoden kestävyysasioista, ja esiin nousi koko ajan kierrätys. Se on liian kallista, sanottiin, mutta jotenkin se pitää saada toimimaan. Ajattelin itsekseni, että miksei yritettäisi kehittää parempi, sekä tehokas että huokeahintainen prosessi? Niin me sitten teimme.

O’Connor ei paljasta liikesalaisuuksia, mutta myöntää, että uusi prosessi muistuttaa käänteistä metallipäällystystä. Siinä erotellaan ja uudelleenpinnoitetaan harvinaiset maa- ja erikoismetallien oksidit hiilinanoputken kalvojen avulla magneeteista, kaiuttimista, sähköautojen akuista ja muista elektroniikkakomponenteista, joita Nth Cycle saa ylempänä kierrätysketjussa toimivilta yrityksiltä. Kyseessä on ympäristöystävällinen tekniikka, joka tuottaa vain murto-osan happo- ja liuotinpitoista jätevettä verrattuna nykyisiin kierrätysmenetelmiin. Prosessilla pystytään palauttamaan käyttöön 80–95 prosenttia kierrätyksen kohteena olevista metalleista.

Mutta miksi nähdä kaikki tämä vaiva? Miksei ​vain louhita maasta luonnonvaroja, niin kuin on tehty hyvällä menestyksellä jo vuosisatojen ajan? O’Connorin ja tiiminsä uranuurtavasta kehitystyöstä huolimatta se olisi varmasti paljon helpompaa ja kustannustehokkaampaa. Mutta hetkinen, O'Connor sanoo. Jo mainittujen vakavien ympäristökysymysten lisäksi kehitykseen liittyy monia talous- ja geopoliittisia tekijöitä.

– Ongelma on jo valtava ja pahenee tästä vielä, O’Connor huomauttaa. – Ajatellaan vaikka autoja. Alan asiantuntijat ennustavat, että seuraavan vuosikymmenen teillä ajelee yli 20 miljoonaa sähköajoneuvoa, kun niitä on nyt vain miljoona. Jokainen auto sisältää useita kilogrammoja kobolttia, jota louhitaan etupäässä Kongon tasavallasta. Sama koskee matkapuhelinten kestomagneetteja. Melkein kaikki niissä käytetystä neodyymista louhitaan Kiinassa.

Kysymys kuulukin: miten käy elektroniikka-, energia- ja sähköajoneuvoteollisuude​n sekä monien muiden harvinaisista maametalleista riippuvaisten alojen, jos näitä metalleja ei enää saada sieltä, mistä ne on totuttu saamaan? Ei tarvitse olla taloustieteilijä ennustaakseen, että kaaoshan siitä seuraisi. Tämän kaaoksen O’Connor tiimeineen yrittää estää. 

O’Connorilla kollegoineen on vielä pitkä taival edessään. Nth Cycle perustettiin elokuussa 2017 aika pian sen jälkeen, kun hän oli valmistunut yliopistosta. Tiimi on edelleen tutkimus- ja kehitysvaiheessa, joskin ensimmäinen pilottiohjelma saatiin vähän aikaa sitten päätökseen ja nyt haetaan kaupallisia kumppaneita teknologian skaalaamiseksi. Yritys on myös ollut jo vuoden verran mukana Yhdysvaltojen energiaministeriön tukemassa kaksivuotisessa Innovation Crossroads -ohjelmassa. Sen kohderyhmää ovat O’Connorin kaltaiset nuoret yrittäjät, jotka kehittävät mullistavia uusia tekniikoita.

– Innovation Crossroads -ohjelma ja Oak Ridgen kansalliskirjaston väen sekä Knoxvillen yhteisön ponnistukset ovat auttaneet meitä kovasti liiketoiminnan kehittämisessä. Vaikka kehitimme yliopistolla toimivan prototyypin, vasta väitöstyöni viimeisen puolen vuoden aikana tajusimme, että sen ympärille voi rakentaa oikean yrityksen.

– Olen aina ollut yrittäjähenkinen, O'Connor jatkaa. – Olen aina halunnut työskennellä start-upissa, mutten ole tiennyt, millainen se voisi olla. Nyt tiedän. Kierrätys ja materiaalitehokkuus käyvät koko ajan tärkeämmiksi, ja uskon, että seuraavien muutaman vuoden aikana käynnistetään monia kaltaisiamme yrityksiä, joten olen tosi iloinen, että uskalsimme aikanamme hypätä kelkkaan. Olemme olleet tosi onnekkaita.

 

 

Vihreät tehtaat ja vastuulliset toimitilat yhteen työkaluun/SiteCollectionImages/stories/Innovation/Green%20factory%20and%20sustainable%20facilities.jpghttp://coromantadmin.prod.tibp.sandvik.com/fi-fi/mww/pages/green-factories.aspx0x010100C568DB52D9D0A14D9B2FDCC96666E9F2007948130EC3DB064584E219954237AF3900FFEB28D1E96F42FE90C43C7046D97B76003AE8A70E0D24114283C10988FC8D9706 Vihreät tehtaat ja vastuulliset toimitilat yhteen työkaluunSandvik Coromantin työkalu tehtaiden ympäristöystävällisyyden ja toimitilojen vastuullisuuden arvioimiseksi kattaa koko tuotantoketjun CO2-päästöt ja jätteet tuotannon, resurssien ja työympäristön osalta.Metalworking WorldInnovation
Monimuotoisuus ja tasa-arvo kunniaan/SiteCollectionImages/stories/Innovation/Gender%20equality%20women%20in%20engineering.jpeghttp://coromantadmin.prod.tibp.sandvik.com/fi-fi/mww/pages/nurturing-diversity-and-closing-gender-gaps.aspx0x010100C568DB52D9D0A14D9B2FDCC96666E9F2007948130EC3DB064584E219954237AF3900FFEB28D1E96F42FE90C43C7046D97B76003AE8A70E0D24114283C10988FC8D9706Monimuotoisuus ja tasa-arvo kunniaanSandvik Coromantilla on toimipiste 45 maassa ja 7900 työntekijää maailmanlaajuisesti, mutta monimuotoisuus tarkoittaa yhtiölle paljon enemmän. Monimuotoisuus tarkoittaa uusia ideoita, tuoreita näkökulmia ja kilpailevia visioita, jotka rikastuttavat päivittäistä työtä ja luovat työntekijöitä yhdistävän, eri kulttuurit tiedostavan ja hyväksyvän ilmapiirin. Metalworking WorldInnovation
The Creators: Cane Creek -pyörät/SiteCollectionImages/stories/Innovation/INN_CaneCreak_JoshCoaplen.jpghttp://coromantadmin.prod.tibp.sandvik.com/fi-fi/mww/pages/creators_bicycles.aspx0x010100C568DB52D9D0A14D9B2FDCC96666E9F2007948130EC3DB064584E219954237AF3900FFEB28D1E96F42FE90C43C7046D97B76003AE8A70E0D24114283C10988FC8D9706The Creators: Cane Creek -pyörätEsittelemme yhdysvaltalaisen polkupyörien osavalmistajan Cane Creekin tuotekehitysjohtaja Josh Coaplenin, jonka luova voima on saanut bisneksen rullaamaanInnovation
The Creators: Luovuuden lähteellä InvoMilling/SiteCollectionImages/stories/Technology/T_InvoMilling_2.jpghttp://coromantadmin.prod.tibp.sandvik.com/fi-fi/mww/pages/creators_invomilling.aspx0x010100C568DB52D9D0A14D9B2FDCC96666E9F2007948130EC3DB064584E219954237AF3900FFEB28D1E96F42FE90C43C7046D97B76003AE8A70E0D24114283C10988FC8D9706The Creators: Luovuuden lähteellä InvoMillingMillainen on luova mieli? Jos ajatellaan innovaatioita, ajavana voimana on palava into saada aikaan kehitystä. Sandvik Coromantin Stefan Scherbarthin innostuksen tulos on InvoMilling-teknologia. InnovationGermany

Käytämme evästeitä parantaaksemme nettisivujemme rutiineja. Lisätietoa evästeistä.