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지역 사회에 공헌하는 자동차 제조사

절삭가공 인사이드 2019-10-24 Kip Hanson 숀 포인터

한 자동차 제조사는 샌드빅 코로만트의 적층 가공 공구를 사용해 지속 가능성의 목표에 다가가고 있다.

전기자동차(EV)는 전혀 새로운 것이 아니다. Nissan, Tesla, BMW 등 전 세계의 자동차 제조사들이 EV를 향해 나아가고 있다. 현재 5백만 대 이상의 전기자동차가 전 세계 도로 위를 달리고 있고, 그 수는 점점 증가할 것이다.

자율주행 자동차도 특별할 것이 없다. 아직 널리 보급되지는 않았지만, 자율주행 자동차의 시대가 도래하고 있다는 것은 기정 사실이고 점차 자동차 생활의 일부로 받아들여지고 있다.

그러나 새로운 점은 거대한 3D 프린터로 자율주행 전기자동차를 생산한 다음, 인근에 있는 창고형 점포만한 크기의 "마이크로팩토리"에서 소규모의 작업자들이 자동차를 조립한다는 점이다. 뿐만 아니라, 이 미래의 자동차는 자동차를 구매하는 사람이나 회사의 특정한 요구 조건에 맞춰 맞춤 제작된다.

Olli는 우리가 알고 있는 운송의 개념을 바꿀 뿐만 아니라 모든 자동차 제조사들이 제품을 디자인하고 생산, 판매하는 방식을 혁신적으로 바꿀 것으로 기대되는 셔틀 버스이다. Olli는 미국 시카고에서 열린 2018 IMTS(International Manufacturing Technology Show)에서 소개되었다. IMTS 방문객들은 이 자율주행 셔틀을 타고 건물과 건물 사이를 이동하면서 시원한 에어컨 바람 속에서 지친 발을 쉴 수 있었다.

이 자동차를 제조한 미국 애리조나주 소재의 Local Motors는 이전에도 이와 유사한 대담한 행보를 보여왔다. 이 회사는 2014 IMTS에서 3D 프린터로 제작한 세계 최초의 자동차인 Strati를 컨벤션 센터에서 직접 제작해 보였다. Local Motors 설립자 제이 로저스(Jay Rogers)와 미국 제조기술협회(Association for Manufacturing Technology) 회장 더글라스 우즈(Douglas Woods)가 손수 차량을 운전해 보였다.

Local Motors는 2007년 설립 이후 최초의 공동 개발 양산차인 Rally Fighter와 XC2V(실험용 크라우드 소싱 전투 지원 차량), Verrado 전기 구동식 드리프트 트라이크, "완전한 맞춤 제작이 가능한" 공동 개발 LM3D Swim 로드스터를 잇달아 선보였다. 아마도 그 중에서 – 적어도 긴 업무를 마치고 피자 한 판이 간절한 사람들에게 – 가장 흥미진진한 것은 "궁극의 배달 차량"으로 선전되었던 Domino의 DXP("Delivery Expert")일 것이다. 협력을 통해 기존 제조 방식의 틀을 깬 결과였다.

분명한 점은 혁신과 파트너십이 이 젊은 회사의 기본 원칙이라는 것이다. 그래서 Local Motors의 첨단 제조 엔지니어인 팀 노비코프(Tim Novikov)가 3D 프린터로 제작한 Olli의 섀시에서 몇 가지 까다로운 형상의 가공과 관련해 또 다른 기술 선도 업체인 샌드빅 코로만트에 도움을 요청한 것은 그리 놀라운 일이 아니었다.

아이러니한 것은 샌드빅 코로만트의 세일즈 엔지니어 맷 브래즐턴(Matt Brazelton)도 적층 가공으로 제작된 솔루션을 추천했다는 것이다. 경량 CoroMill® 390 밀링 커터는 적층 가공으로 제작된 세계 최초의 인서트 교환형 밀링 커터이고, 이 솔루션은 곧 엄청난 성공을 거두었다. Coromant Capto® 퀵 체인지 스핀들 인터페이스가 장착된 샌드빅 코로만트의 Silent Tool 보링 바 중 하나에 이 초경량 커터를 장착하여 Olli의 가공 시간을 무려 95%나 단축시킬 수 있었던 것이다.

그러나 이 이야기는 가공에 관한 것이라기 보다는 비전, 즉 더욱 친환경적이고 지속 가능한 미래, 지역 사회를 위한 투자 그리고 마이크로팩토리라는 개념에서 출발한 완전히 새로운 제조 패러다임을 향한 비전에 관한 것이다.

Local Motors의 R&D 프로그램 디렉터 빌리 휴즈(Billy Hughes)는 "저는 테네시주 동부에서 자랐습니다. 이곳에는 공동체 문화가 있고, 테네시주 녹스빌에 위치한 저희 마이크로팩토리는 이 문화를 공유합니다. 우리는 가능하면 배터리나 알루미늄 하부구조 같은 부품을 현지에서 조달해 사용하고 있고, 많은 직원들이 저처럼 이 근방 출신이어서 지역 사회에 대한 이해도가 높습니다. Local Motors에서 Local(현지)은 이런 의미를 담고 있습니다. 즉, 지역 사회의 일부가 되어 지역 주민을 돕는 것입니다."라고 말한다.

휴즈에 따르면 마이크로팩토리는 기존 공장처럼 막대한 부지를 필요로 하는 대신, 빈 건물의 용도 변경을 통해 지역 사회에 활력을 불어넣어 실패한 벤처 기업을 활기차고 미래 지향적인 비즈니스 파트너와 고임금 기술직의 공급자로 바꾸어 준다. 또한 마이크로팩토리는 일반 자동차나 트럭을 개발하는 데 몇 년이 걸리고 제작하는 데 한 달 이상이 걸리는 기존의 대형 공장보다 훨씬 더 유연하다. Local Motors가 맞춤형 차량을 출고하는 데 단 몇 주면 충분하다.

휴즈에 따르면 이러한 민첩성의 상당 부분은 3D 프린팅을 포함하지만 이보다 훨씬 더 진일보한 기술인 직접 디지털 제조(Direct Digital Manufacturing, DDM)에 기인한다. 예를 들어, Local Motors의 설계 및 엔지니어링 팀은 최신 CAD 시뮬레이션 및 기타 소프트웨어 도구를 사용할 뿐만 아니라 더욱 효율적인 방법을 찾는 데 항상 혈안이 되어 있다. 이들이 몇 년에 걸쳐 탄소 섬유 강화 소재를 개발한 결과 Olli는 안전할 뿐만 아니라 구조적으로도 튼튼하다. 또한 제조 현장에서 뿐만 아니라 납품한 차량에서도 데이터를 수집하고 분석하여 공정과 제품의 지속적인 개선을 위해 활용한다.

휴즈는 "우리는 팀과 함께 여러 차례 창의적인 브레인스토밍 세션을 열고 과학과 가용 데이터를 기반으로 결정을 내립니다. 예를 들어, 소형 프린터를 사용해 컨셉카를 제작한 다음 개선 방안을 논의합니다. 생산하기 쉽게 배터리 팩은 저기에 놓는게 좋겠다, 배선 하니스를 변경하는게 좋겠다 등의 논의를 거칩니다. 또한 설계의 단순화를 위해 끊임없이 노력합니다. 우리 차에 수천 개가 아니라 40 ~ 50개의 부품만 필요한 이유가 여기에 있습니다."라고 말한다.

앞서 언급했듯이 사용하는 하드웨어도 최첨단이다. Olli를 제작하는 데 사용하는 12미터 길이의 3D 프린터에는 밀링 헤드가 있어 작업을 최소화하고 툴링 비용을 크게 줄이면서 전체 섀시를 제작할 수 있다. 이러한 접근법은 상당한 설계상의 자유를 제공한다. 최근의 한 프로젝트에서 Local Motors의 엔지니어들은 건설 현장에서 볼 수 있는 거대한 중장비와 비슷한 자율주행 급수 차량을 설계하고 제작했는데, 단 3주만에 일반 제조 공정의 비용보다 훨씬 적은 비용으로 생산했다.

이러한 유연성은 Local Motors가 세계 어디에나 마이크로팩토리를 구축하고 지역 사회와 지역 주민의 필요를 충족하는 데 활용할 수 있다는 것을 의미한다. 거대한 제조 인프라도 필요하지 않고 지역 사회 최대의 기업이 해외로 이전한 후 감내해야 하는 고통스러운 정리 해고도 없다. 대신에 이 마이크로팩토리들은 지역 주민 및 지방 정부와 함께 문제 해결을 모색한다.

휴즈는 "이는 확장의 문제입니다. 우리가 원하는 것은 제품을 대량으로 생산해 어딘가에 판매하는 것이 아니라 지역 사회와 연계하고 지역 사회로 확장해 나가는 것입니다. 이것이 소수의 필요를 충족할 수 있는 작고 민첩한 공장의 핵심 포인트입니다. 그러나 또한 미래의 노동자에 관한 것이기도 합니다. 전 세계 제조업체들은 새로운 기술을 받아들이고 빠르게 변화하는 디지털 세상에 적응하도록 사람들을 교육하는 데 어려움을 겪고 있습니다. 많은 제조업체들이 어떻게 이를 달성할 수 있을지 고민할 때 우리는 이미 실천에 옮기고 있습니다. 이것이야말로 우리 컨셉의 묘미입니다."라고 말한다.

Local Motors는 약 10년 전 애리조나주 피닉스에 첫 번째 마이크로팩토리를 열었고 휴즈와 그의 팀이 일하고 있는 녹스빌로 확장했다. 최근에는 메릴랜드주에 시연 및 교육 시설을 마련했다. 또한 태평양 연안 북서부, 캘리포니아 남부, 중부 유럽, 오스트레일리아 등 자율주행 전기자동차와 현지에서 제작된 운송 솔루션을 받아들일 의지가 있는 모든 도시를 눈여겨보고 있다.

휴즈에 따르면 대중 교통용으로 활용하거나 도심 쇼핑 센터, 대학 캠퍼스, 놀이 공원 등에서 사용할 수 있지만, Olli가 제공할 수 있는 더욱 깨끗하고 친환경적이며 지속 가능한 미래를 위한 기회에는 끝이 없다. "우리가 일자리를 창출하고, 공장을 짓고, 특히 미래의 자동차를 제작하고 있으며, 이 여정에 샌드빅 코로만트 같은 훌륭한 기업들이 함께 한다는 사실은 매우 즐거운 일입니다."

 

 

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