Please select your country! -Polski -PL Ustawienia

Ustawienia

Please select your country!

{{group.Text}}

{{"ifind_go-back" | translate}}

{{group.Text}}

Drugie życie smartfonu

Innowacje 2019-11-28 Kip Hanson Pontus Höök

Co się dzieje z Twoim telefonem komórkowym, gdy wyrzucisz go do śmieci? Firma Nth Cycle uważa, że należy poddać go recyklingowi i w dodatku wie, jak to zrobić.

Istnieje duże prawdopodobieństwo, że każdego roku lub co dwa lata zmieniasz telefon komórkowy. Lecz co się dzieje z tym, który wyrzucasz? Zdaniem inżynier środowiska Megan O’Connor zapewne zalega gdzieś na wysypisku, a neodym, prazeodym, itr oraz inne cenne i często toksyczne rzadkie pierwiastki stopniowo wyciekają z niego do otaczającej gleby i wód gruntowych. „Na świecie co roku odzyskuje się zaledwie niewielki procent tych metali” – wyjaśnia. – „Praktycznie wszystkie kończą na śmietniku”.

Megan O’Connor postanowiła coś z tym zrobić. Po obronie doktoratu z inżynierii środowiska na Uniwersytecie Duke'a, w Karolinie Północnej, w USA połączyła siły z Desiree Platą i Chadem Vecitisem, by wspólnie założyć firmę Nth Cycle LLC działającą w Knoxville w Tennessee. Głównym celem firmy jest „działanie na rzecz uniezależnienia się Stanów Zjednoczonych od surowców wydobywanych i przetwarzanych za granicą na rzecz odzysku pierwiastków ziem rzadkich i metali specjalnych”.

„Cztery lata temu na Uniwersytecie Yale uczestniczyłam w spotkaniu o nazwie Summit on Green Electronics” – opowiada Megan O'Connor, obecnie dyrektorka zarządzająca Nth Cycle, która niedawno trafiła na listę 30 wyróżniających się przedsiębiorców przed trzydziestką magazynu Forbes. – „Przedstawiciele koncernów z branży elektronicznej usiedli razem przy stole i dyskutowali o celach zrównoważonego rozwoju, z którymi przyjdzie im się mierzyć w ciągu najbliższych 5-10 lat. Temat recyklingu ciągle się pojawiał, lecz wszyscy twierdzili, że proces przetwarzania jest za drogi. Trzeba jednak go jakoś wdrożyć. Właśnie wtedy pomyślałam, że warto podjąć działania, by opracować lepszą technologię - zarówno wydajną, jak i osiągalną finansowo. No i zaczęliśmy się tym zajmować”.

Chociaż Megan O'Connor nie chce zdradzać firmowych tajemnic, przyznaje, że nowy proces odzysku jest podobny do odwrotnej galwanizacji. Wykorzystuje membrany z węglowych nanorurek, na których oddzielane i odzyskiwane są tlenki metali ziem rzadkich z magnesów, głośników, akumulatorów i innych podzespołów elektronicznych dostarczanych przez firmy chcące je zutylizować. Technologia jest przyjazna dla środowiska, ponieważ wytwarza znacznie mniej wody zanieczyszczonej kwasami i rozpuszczalnikami niż obecnie stosowane metody recyklingu. Jest w stanie odzyskać od 80 do 95 procent pierwiastków znajdujących się w danym podzespole.

Można by zapytać: po co to wszystko? Czy nie lepiej w dalszym ciągu, tak jak od stuleci, przekopywać ziemię w poszukiwaniu surowców? Tak z pewnością byłoby łatwiej i taniej, niezależnie od przełomowych rozwiązań Nth Cycle. Jednak Megan O'Connor i jej zespół patrzą nieco dalej: oprócz poważnych skutków dla środowiska trzeba wziąć pod uwagę także liczne czynniki ekonomiczne i geopolityczne.

„W tym momencie problem jest ogromny, a będzie jeszcze gorzej” – mówi Megan O'Connor. – „Weźmy dla przykładu motoryzację. Eksperci z tej branży przewidują, że w ciągu najbliższej dekady liczba samochodów elektrycznych wzrośnie z około miliona do ponad 20 milionów. Każdy z nich zawiera kilka kilogramów kobaltu pochodzącego głównie z Demokratycznej Republiki Konga. Podobnie jest z magnesami stałymi w telefonach komórkowych. Praktycznie cały znajdujący się w nich neodym jest wydobywany w Chinach”.

Tu nasuwa się pytanie: co się stanie z sektorami przemysłu, takimi jak elektronika, energetyka, branża samochodów elektrycznych, które bazują na pierwiastkach rzadkich, często wydobywanych z jednego źródła, jeśli w końcu przestaną być one dostępne? Nie trzeba być ekonomistą, by przewidzieć globalne załamanie gospodarki, którego być może uda się uniknąć dzięki pracy Nth Cycle. 

Megan O'Connor i jej współpracowników czeka długa droga. Wspólnie założyli Nth Cycle w sierpniu 2017 roku, tuż po doktoracie Megan O'Connor. Prace badawczo-rozwojowe wciąż trwają, choć niedawno zakończył się pierwszy pilotażowy program, a firma rozgląda się za partnerami biznesowymi, którzy pomogliby wdrożyć technologię na szerszą skalę. Firma jest także w połowie realizacji dwuletniego programu partnerskiego Innovation Crossroads, finansowanego przez Departament Energii USA. Jest on skierowany do młodych przedsiębiorców, którzy tak ​jak Megan O’Connor pracują nad innowacyjnymi technologiami dla przemysłu.

„Wsparcie ze strony programu Innovation Crossroads, a także Oak Ridge National Laboratory i lokalnej społeczności miasta Knoxville bardzo nam pomogło od strony rozwoju biznesowego. Mimo tego, że stworzyliśmy świetny prototyp jeszcze na uczelni, dopiero w ostatnim półroczu moich studiów doktoranckich zdaliśmy sobie sprawę, że można stworzyć na jego bazie prawdziwe przedsiębiorstwo” – mówi Megan O'Connor.

„Zawsze miałam w sobie smykałkę do przedsiębiorczości i od zawsze myślałam o pracy w start-upie, lecz nie wiedziałam, jaką to [marzenie] przybierze formę. Teraz znam kierunek. Recykling i efektywne wykorzystywanie materiałów jest coraz ważniejszą kwestią. Sądzę, że w ciągu najbliższych kilku lat pojawi się więcej firm takich jak nasza, więc cieszę się, że wykorzystaliśmy naszą szansę. Mieliśmy duże szczęście”.

 

 

Tworząc ​​Zielone Fabryki i zrównoważone obiekty/SiteCollectionImages/stories/Innovation/Green%20factory%20and%20sustainable%20facilities.jpghttp://coromantadmin.prod.tibp.sandvik.com/pl-pl/mww/pages/green-factories.aspx0x010100C568DB52D9D0A14D9B2FDCC96666E9F2007948130EC3DB064584E219954237AF3900FFEB28D1E96F42FE90C43C7046D97B76000E5532383E32264AB87A62F54259F3EATworząc ​​Zielone Fabryki i zrównoważone obiektyStworzone przez firmę Sandvik Coromant narzędzie analityczne Zielone Fabryki i zrównoważone obiekty uwzględnia wszystkie ogniwa łańcucha produkcyjnego, emisję dwutlenku węgla i gospodarkę odpadami, produkcję oraz zarządzanie zasobami i środowiskiem pracy.Metalworking WorldInnovation
Kultywując różnorodność i zmniejszając nierówności między płciami/SiteCollectionImages/stories/Innovation/Gender%20equality%20women%20in%20engineering.jpeghttp://coromantadmin.prod.tibp.sandvik.com/pl-pl/mww/pages/nurturing-diversity-and-closing-gender-gaps.aspx0x010100C568DB52D9D0A14D9B2FDCC96666E9F2007948130EC3DB064584E219954237AF3900FFEB28D1E96F42FE90C43C7046D97B76000E5532383E32264AB87A62F54259F3EAKultywując różnorodność i zmniejszając nierówności między płciamiW firmie Sandvik Coromant różnorodność to o wiele więcej niż posiadanie biur w 45 krajach i 7900 pracowników na całym świecie. Różnorodność to strumień nowych pomysłów, świeżych perspektyw i konkurujących ze sobą wizji, które wzbogacają codzienną pracę i jednoczą pracowników z całego świata w przestrzeni, którą charakteryzują wysoka świadomość kulturowa i akceptacja. Metalworking WorldInnovation
The Creators: rowery Cane Creek/SiteCollectionImages/stories/Innovation/INN_CaneCreak_JoshCoaplen.jpghttp://coromantadmin.prod.tibp.sandvik.com/pl-pl/mww/pages/creators_bicycles.aspx0x010100C568DB52D9D0A14D9B2FDCC96666E9F2007948130EC3DB064584E219954237AF3900FFEB28D1E96F42FE90C43C7046D97B76000E5532383E32264AB87A62F54259F3EAThe Creators: rowery Cane CreekOto Josh Coaplen, dyrektor ds. badań i rozwoju w małej amerykańskiej firmie rowerowej Cane Creek, którego kreatywność nakręca to przedsiębiorstwoInnovation
The Creators: Jak powstał system InvoMilling?/SiteCollectionImages/stories/Technology/T_InvoMilling_2.jpghttp://coromantadmin.prod.tibp.sandvik.com/pl-pl/mww/pages/creators_invomilling.aspx0x010100C568DB52D9D0A14D9B2FDCC96666E9F2007948130EC3DB064584E219954237AF3900FFEB28D1E96F42FE90C43C7046D97B76000E5532383E32264AB87A62F54259F3EAThe Creators: Jak powstał system InvoMilling?Co wyróżnia umysł kreatywny? W dziedzinie innowacji siłą napędową jest pasja twórcza. Stefan Scherbarth z firmy Sandvik Coromant stworzył dzięki niej technologię InvoMilling. InnovationGermany

Dla zwiększenia wygody korzystania ze strony stosujemy pliki COOKIES. Kliknij po więcej informacji.